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「『甘くておいしい』が基本。豪州のデカ甘フーズ」現地在住の日本人が教えるオーストラリア料理の真実 第1回|おとなの週末.com

現地在住の日本人が教える豪州料理の真実
第3回

原因不明の胃腸不良で
お悩みのかた、もしや?

 短期集中連載のオーストラリア料理の真実。最終回は「胃腸の調子がときどきおかしくなる?」。ふだんはなんでもないのに、ときに便秘・下痢・腹痛になり原因不明。
慢性的に疲労、不定期に疲れやすい。もしやその原因とは……!?

オーストラリアでわかったその秘密

 数年前のこと。
食事をするたびに、胃痛がきていました。
最初はしくしく程度だったのが、ときどきキリキリ痛むようになり、たまに立っていられないくらいに痛くなることもありました。
思い当たるところもなし。

痛みは毎日ではなく、あまり痛くならない日が続くこともあるし、なにも食べていなくともけっこう痛くなるときもありました。あれこれ考えても、原因不明。
おなかをさわってみると、へその下あたりがなにやら堅いような気がして、そこを押すとちょうど筋肉痛をさすっているようなくすぐったさ。
あれ、おなかって筋肉痛になるのかな?

やがて痛みに波があることがわかってきました。
大きな波が1カ月くらいの周期で来て、ゆるやかに痛くなり、痛みが過ぎて、弱まって、やがて回復へ。
そのあいだにも小さな波が来て、少し痛くなったり少し良くなったり。

医者にも何度か行きましたが「胃炎だろう」「腸炎だろう」程度の診断。
いまから思えば原因解明までの長い道のりの始まりでした。

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中国人女医の衝撃の診断

 何度か行った医者はGP(ジェネラルプラクティショナー、一般医)で、軽い症状ならば処方箋を書きます。
重い症状ならば、専門医(スペシャリスト)への紹介状を書きます。
「専門医にかかるほどはひどくないよ」と、みな「胃炎だろう」「腸炎だろう」程度の診断。
「痛み止めを飲んどけば直るよ」
※オーストラリアの鎮痛剤依存については、拙著『おバカ大国オーストラリア』(中公新書ラクレ)をご参照ください。

 痛みが長引くと、だいたいクセがみえてきます。
・食事のあと、2時間くらいしてから激痛が始まることが、いちばん多い。
・痛みのピークは20分くらい続き、それ以降は一度スッと消えるように収まる。
・しくしく痛みが何時間も続くこともある。朝、夜、明け方も。時間は関係なし。
・食前・食後もあまり関係なく、痛くなるときには痛くなる。
・他に胸ヤケがときどき。胃酸が逆流してくるような不快さも。
・痛みに合わせて腹部の膨満感がひどい。おなかが内側から押されている感じ。
・食欲は以前と変わりない。
・体重はやや増加(ただの食べ過ぎと運動不足かも、とも思う。あるいは加齢か?)。

ある中国人女性医師のGPにかかったとき。

「朝食のあと痛み出したというけど、あんた朝食はなに食べてんの」
「えーと、スコーンに、生クリームとジャム、ミルクです」
「あんた、ラクトース取りすぎ」
「え?」
「アジア人の中には、オーストラリアのラクトースが合わない人もいるの。今日からいっさい、乳製品を取らないでみなさい。きっと良くなる」
やたらに高圧的なその態度に、「おお、これが本当ならばいよいよ原因が分かったのか」と少しうれしくなりました。

その中国人女医はこうも付け足しました。
「アジア人の男は最低だからね。どこでなにしているかわからない。外で一体どんな病気をもらってくるかわかったものじゃないからね」
「はあ?」

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ついに名医現る

 中国人女医者の言うことを信じて、乳製品断ちの生活をしてみました。
禁・生クリーム
禁・ミルク
禁・ヨーグルト

 実はオーストラリアの乳製品は相当に美味しいのです。生クリームもちゃんと動物性油脂だし、300ml入り生クリームが300~400円くらい。これを1週間にひとつ買うのが、貧乏生活の中、唯一の贅沢でしたがそれもあきらめました。

 で、乳製品を止めてから、3日くらい過ぎて、深夜の激痛。
その日の夕食はごく質素なパスタのみ。めっきりお酒も飲んでないし、食中毒にあたるものもない。もちろん乳製品は何日も摂取していない。それなのにこの痛みはなに?

 あのヤブ女医めぇ、と思う以前に、なにかひどい病気だったらどうしようと不安になります。
じりじりと続く胃の痛み。胸焼け、満腹感、食欲不振。常におなかがふくれているような膨満感とか、食べても食べなくてもいつでも苦しいような圧迫感。下腹が膨らんでいるような動きにくさ。

過敏性腸症候群? クローン病? ナゾは深まります。

 あるとき近所のショッピングセンターの一角に小さなメディカルセンターがあったので、買い物ついでに、まあ試しに寄ってみるかと訪ねてみました。このころになると、医者にかかるのが趣味みたいになっていました。

 そこにいたのがイギリス人のジェレミー医師でした。ベッカムがめがねをかけてニヤニヤしたみたいな感じの人です。
「きみ、朝食にスコーン、生クリームとジャム、ミルク食べてんの? へえ、イギリス人みたいだね」
彼は症状とこれまでの経過をひとしきり聞いた後、ふむふむといい、血液採取をしました。検査結果は近くのラボ(検査機関)に送るので、1週間後にわかるとのことです。
「シーリアックかも知れないね」
血液検査の袋に封をしながらジェレミー医師は言いました。
「ウワット?(それなに?)」
このとき初めてシーリアック(celiac disease)という言葉を聞きました。

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グルテンを避けよう

 それから1週間くらいしてジェレミー医師から電話がかかってきて「きみの血液検査の結果が来たよ」と言われました。

「検査結果を聞きにまた来てもいいけど、診療費がかかるし、きみ貧しそうだからと思ってね(よくご存じ、やはり名医)。結果を伝えるだけだから電話でもいいよ」
そう言ってジェレミー医師は肝臓のある数値が上がっていることを指摘しました。
「この数値はグルテンに反応すると上がることがある。やはりきみはシーリアックだと思うよ。確定ではない。でも本当にグルテンのアレルゲン検査をすればすごくお金も時間もかかるし、別にわかったところでどうにもならないから、いまのところはグルテンを避ける生活をしたらどうかな。ホワイトブレッド(白い食パン)なんてもともと腹持ちが悪いんだ。食べないで済ますのもひとつだよ。僕はシーリアックじゃないけど、白パンは食べてない。きみもやめてみなよ。それで症状が改善すれば、やはりシーリアックだったと言えるだろう? それで3カ月くらいしたらまた来いよ」

 ジェレミー医師の言葉に従って、グルテン摂取を避けるという生活を始めてみました。
最初はなにがなんだか分からなくてやや混乱。

 グルテンって何に入っているのか?
・パン
・パスタ
・うどん・そうめん
これらがグルテン軍団の中心的な攻撃部隊。まず避けるべし。
それからビスケット、クッキー、蒸しパン。要するに小麦・大麦を使っているものは良くない、らしい。
過敏な人だとしょうゆも避けるらしい。

 でも、グルテンは小麦を練ると生まれるらしいから、練っていない小麦は良いのか? 例えば天ぷらの衣なんかは? パンみたいに練り込んでないし。
そこで、ガンガン天ぷらを食べてみるも、撃沈。しばらく痛みで動けずになる。しっかり天ぷらの衣にはグルテンが入っていました。

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ナゾの胃腸不良はそれが原因かも

 シーリアックは日本では「セリアック病」とも呼ばれています。
あまり知られていませんが、苦しんでいる人は苦しんでいるハズ。
自覚症状がないままに、他の病気と診断されているケースも多くあるハズ。日本では症例が少ないために診断を誤ってますます悪化させるケースも多くありそうです。

 実はセリアック病なのに気付かずにグルテンを食べ続けていると、胃腸に深刻なダメージを及ぼすことが分かっています。人によっては慢性的な疲労、胃腸障害、長期的には胃がん・大腸がんの原因になるとも言われているようです。
グルテン反応はアレルギーの一種なので、例えばスギ花粉、イカやエビの甲殻類アレルギー、ソバアレルギーなどのなんらかの抗体を持っている人は、要注意です。

 もしも原因不明で、長期間にわたり胃腸の調子が悪いかたはグルテンフリーの生活をしてみるのも良いかも知れません。もちろんお医者さんに検査してもらうのもお忘れなく。

2015年5月26日公開

●沢木 サニー 祐二/
1965年茨城県生まれ。国際調停人。大学で心理学を専攻後、講談社に入社。編集者として『週刊少年マガジン』、『科学図書ブルーバックス』などを手がける。1994年に退職後、オーストラリアの独立移住ビザを取得、現在までシドニーに在住。現地でカンタス航空機内誌の副編集長を経て、編集プロダクションを運営。月刊誌やガイドブック製作などに携わりながら、移住・資産運用・法務サポートなどを行う。2013~2015年は日本経済新聞シドニー支局現地記者。ニューサウスウェールズ州治安判事、オーストラリア全国調停人協会認定調停人、英国仲裁人協会会員。著書『「おバカ大国」オーストラリア - だけど幸福度世界1位! 日本20位!』(中公新書ラクレ)が、現在発売中


この他の回もチェックしましょう!
『現地在住の日本人が教えるオーストラリア料理の真実』一覧

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